الکتروپولیش (Electropolish)

فرآیندی است که در آن سطح فولاد، فولاد زنگ‌نزن، آلیاژهای مس و آلومینیوم را در حمام الکترولیتی، صاف و صیقلی، تمیز و پلیسه گیری می‌کنند. معمولاً سطوح تمیز فلزی را الکتروپولیش می‌کنند تا زبری سطح میکروسکوپی کاهش پیدا کند. دراین روش فقط نواحی ضعیف در مقابل خوردگی تقویت نمی‌شوند، بلکه قله‌های میکروسکوپی سطح نیز صیقل داده می‌شود. پس از این عملیات ماده یک درخشش خوب و مهمتر از همه، یک میکروپروفیل کوچک پیدا می‌کند که با شرایط سختگیرانه بهداشتی مطابقت دارد. به همین علت، الکتروپولیش معمولاً به عنوان پرداخت نهایی پس از اسیدشویی استفاده می‌شود.

این فرایند در اصل برعکس فرایند آبکاری می‌باشد. در آبکاری، یون‌های فلزی از محلول الکترولیت بر روی قطعه می‌نشینند در حالی که در الکتروپولیش کاری یون‌های فلز از قطعه جدا شده و به محلول اضافه می‌شوند. نحوه نصب معمولی قطعه در الکتروپولیش کاری مشابه آبکاری الکتریکی می‌باشد. یک منبع تغذیه جریان برق متناوب را به جریان برق مستقیم با ولتاژ ضعیف تبدیل می‌کند. معمولاً از یک تانکر پلاستیکی یا با بدنه روکش سربی برای حوضچه محلول الکترولیت استفاده می‌شود. ورق‌های کاتد با جنس‌های سرب، مس یا فولادزنگ نزن به قطب منفی نصب شده و داخل محلول الکترولیت فرو برده می‌شوند. قطعه یا تعدادی قطعه بر روی یک قفسه از جنس تیتانیم، مس یا برنز ثابت شده و به قطب مثبت نصب شده و در داخل محلول فرو برده می‌شود. در نتیجه قطعه باید به قطب مثبت (آندی) و یک رسانای مناسب باید به قطب منفی (کاتد) نصب شود.

مقدار فلز جدا شده با میزان جریان اعمال شده، راندمان محلول الکترولیت و زمان متناسب است. در زمان اعمال جریان نقاط نوک تیز و لبه‌ها محل‌های تجمع جریان شده و در نتیجه زودتر خورده می‌شوند که مطلوب است.
در مورد فولاد زنگ نزن برخی عناصر زودتر از بقیه از قطعه جدا می‌شوند مانند آهن و نیکل در حالیکه کروم خیلی آهسته‌تر از شبکه کریستالی جدا شده و باعث می‌شود سطح حاصل غنی از کروم باشد که این پدیده باعث می‌شود فرایند غیرفعال سازی سطح بهبود پیدا کند.

به طور کلی مزایای این روش شامل موارد زیر است:

  • کاهش خستگیدر سطح
  • زدودن اکسیدها
  • بی‌اثر کردن فولادزنگ‌نزن، برنج و مس
  • ایجاد مقاومت بالا در برابر خوردگی
  • ایجاد سطوح کاملاً بهداشتی
  • کربن‌زدایی از فلزات
  • عدم ایجاد شکست هیدروژنی
  • عدم وجود خطوط جهت‌دار
  • ایجاد سطوح با مقاومت کم در برابر جوشکاری
  • کاهش اصطکاک
  • پلیسه‌گیری و صیقل‌کاری
  • گرد یا تیز کردن گوشه‌ها با توجه به موقعیت آن
  • کاهش مراحل بازپخت